Когда появится первый космический лифт?

Что такое космический лифт? По сути, это – трос длиной в 100 000 километров, один конец которого закреплен на поверхности нашей планеты. С его помощью можно обеспечить довольно простой, недорогой и безопасный способ выхода на околоземную орбиту.

Не так давно эта технология была всесторонне изучена специалистами со всего мира в рамках исследования, инициированного Международной академией астронавтики. Отчет о его результатах был опубликован под заголовком «Космические лифты: оценка технологической осуществимости и путь вперед».

Выводы, сделанные экспертами, оставляют двоякое ощущение. С одной стороны, строительство космического лифта действительно возможно и позволит заметно снизить риски при выходе на орбиту. Но, с другой стороны, построить такой объект можно только при условии международного сотрудничества.

В основе космического лифта будет лежать трос, который будет поддерживаться в натянутом состоянии благодаря непрерывному вращению нашей планеты. По тросу будут перемещаться специальные электрические подъемники, с помощью которых на орбиту и обратно будут доставляться люди и различные грузы.

История

Вообще, космический лифт – это довольно старая идея. Первые размышления на эту тему были предложены самим Циолковским еще в 1895 году. Циолковский предлагал возвести башню, которая будет простираться до геостационарной орбиты нашей планеты (35 786 километров).

На протяжении последних ста лет эта идея зрела в умах многих ученых и инженеров. За это время удалось прояснить ряд тонкостей данной технологии. А последнее исследование, как считает глава Международной академии астронавтики, стало важной вехой в развитии данного проекта.

Космический лифт

Предсказывать будущее – дело весьма сложное и совершенно неблагодарное. Но, несмотря на это, Питер Свон, один из экспертов, участвовавших в изучении данной проблемы, заявил, что космический лифт не является чем-то научно-фантастическим, это – вполне реальный проект.

Кстати, с этой технологией связан один весьма забавный факт: в 2003 году Артур Кларк заявил, что космический лифт будет построен через десять лет после того, как они (ученые, инженеры и прочие) перестанут смеяться над этой идеей. И, похоже, смех наконец-то утих.

Питер Свон – главный инженер компании SouthWest Analytic Network, занимающейся созданием новых подходов к освоению космоса. Кроме того, он занимает пост главного оператора Международного консорциума космического лифта, в который входят ученые со всего мира. Ну а цель его вполне очевидна – строительство космического лифта.

Технологии, необходимые для строительства космического лифта

В ходе исследования Международная ассоциация астронавтики пыталась ответить на ряд важных вопросов. Например, зачем вообще строить космический лифт и возможно ли это в принципе? А если возможно, то как собрать все его составляющие в единую систему?

Неуместный смех над самой идеей космического лифта за последнее время заметно поутих. При этом Свон не утверждает, что строительство такого объекта – простая задача.

Питер считает, что в основе космического лифта будут лежать две весьма активно развивающиеся в настоящее время технологии. Во-первых, для такого проекта необходим сверхпрочный трос. Скорее всего, изготовлен он будет с помощью углеродных нанотрубок, которые в 1 000 раз более прочнее обычной стали (речь идет о прочности, отнесенной к массе материала). Во-вторых, для космического лифта необходимы надежные источники питания. И тут на сцену выходят солнечные батареи.

Создание космического лифта откроет перед человечеством новую эру покорения космоса. Благодаря ему выход на орбиту станет весьма плавным (правда, не столь быстрым – около недели), а ограничения по размеру и форме груза уйдут в прошлое.