Более 5 000 австралийских пчел оснастили датчиками

Очередным поводом для беспокойства ученых стало сокращение популяции пчел, которое в будущем может стать причиной значительного снижения урожая зерновых культур. А это, в свою очередь, может привести к нехватке продовольствия в мировых масштабах. Чтобы как-то изменить эту ситуацию исследователи оснастили почти 5 000 пчел на австралийском континенте специальными датчиками, которые помогут отследить поведение этих насекомых. Ученые считают, что это поможет разобраться в так называемом синдроме разрушения колоний, который вредит не только производству меда, но и всей экосистеме в целом. В качестве организатора исследовательского проекта выступает Организация стран Британского содружества по научным и промышленным исследованиям.

Датчик, котором оснастили пчел, имеет размер всего лишь 2.5х2.5 мм и закрепляется на спине насекомого. Стоит отметить, что это исследование является первым, в котором принимают участие такое количество «подопытных».

Пчелы занимают важное место в экологической системе, ведь именно они отвечают за опыление многих сельскохозяйственных культур, влияя на их урожайность. Согласно последним статистическим данным, почти треть всех употребляемых нами продуктов зависит от опыления. При этом мировая популяция медоносных пчел неуклонно уменьшается из-за синдрома разрушения колоний и паразитических клещей варроа. Об этом журналистам рассказал глава исследовательского проекта, доктор Пауло де Соуза. Кроме того, он отдельно отметил, что эти проблемы пока что не коснулись австралийского континента.

Еще один вопрос, который надеются прояснить ученые в рамках этого проекта, это воздействие пестицидов на медоносных пчел. Они надеются понаблюдать за поведением тех насекомых, которые питаются в областях, где эти химикаты применяются наиболее часто.

По словам ученых, данное исследование поможет людям лучше понять, как именно пчелы взаимодействуют с окружающей средой, а также оптимизировать производство.

Что касается самих датчиков, которыми были «оборудованы» пчелы, то они представляют собой миниатюрные RFID-метки, с помощью которых отмечают прохождение насекомыми того или иного контрольного пункта. Кстати, схожие датчики применяются в автомобилях для оплаты движения на платных трассах.

Вся информация, полученная с помощью этих RFID-меток, отправляется в центральный офис проекта, где на основе этих данных генерируется объемная карта перемещения 5 000 пчел.

Как рассказал глава исследования, доктор де Соуза, пчелы являются общественными насекомыми, для которых характерно возвращение на прежнее место. Да и график их перемещений весьма предсказуемый.

Если же в поведении пчел наблюдаются хоть малейшие перемены, то это может указывать на изменение состояния окружающей среды. Именно это и помогает установить моделирование на основе полученных данных.

Все выводы и рекомендации, которые будут сделаны в результате этого исследовательского проекта, будут переданы местным фермерам, чтобы те смогли применить полученную информацию на практике.

Что касается будущего этого проекта, то ученые планируют уменьшить размер датчика до 1 мм, что теоретически позволит закреплять его на более мелких насекомых, например на плодовых мушках или комарах.